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Mort encéphalique

La mort encéphalique ou mort cérébrale  , appelée également coma dépassé   ou coma de type IV, est définie comme l’état de cessation complète et définitive de l’activité cérébrale, alors que la circulation sanguine persiste. L’absence apparente de fonctionnement cérébral ne saurait constituer le diagnostic à elle seule, la preuve devant être faite que cet état est irréversible. Elle est considérée par l’OMS comme le critère médico-légal du décès, par contraste avec un simple arrêt cardio-circulatoire. En effet, contrairement à ce dernier, un individu en état de mort cérébrale   est considéré comme étant engagé dans un processus irréversible vers le décès définitif : il n’est maintenu en vie que par les procédures de réanimation   modernes.